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Orizaba y Xalapa, dañadas por históricos terremotos

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RAYMUNDO LEÓN

Entre 1920 y 1998, los habitantes de Xalapa han experimentado siete fuertes sismos a los que se suman los del 7 y 19 de septiembre de este año, dijo Ángel Rafael Martínez Alarcón, candidato a Doctor en Historia por la Universidad Complutense de Madrid e integrante del Consejo de la Crónica de Xalapa.
El gran temblor del 3 de enero de 1920 marcó un hito en la historia de los temblores del país porque fue un sismo que afectó gravemente la región del centro de Veracruz. “Este gran sismo está envuelto en un acontecimiento religioso porque justamente en esa fecha llega a Xalapa el quinto obispo Rafael Guízar Valencia. A su llegada, él no permite que los feligreses le hagan celebraciones por su llegada a la capital del estado. En lugar de celebraciones, el obispo fue a atender a la población afectada y apoyar en las labores de rescate. Su fiesta fue ayudar al prójimo después de las primeras horas del sismo de 1920”, dijo.
Ese temblor afectó gravemente varias edificaciones de Xalapa, incluyendo las que había en su primer cuadro. Hay fotografías, recordó el maestro de la Universidad Internacional de Andalucía en Sevilla, en donde se ven las construcciones del primer cuadro de la ciudad apuntaladas por vigas para evitar que cayeran sobre los transeúntes. La colocación de esas vigas, refirió, fue una idea de William K. Boone, el benefactor de Xalapa, quien se ofreció a ayudar a la sociedad xalapeña de entonces.
El entrevistado manifestó que el sismo de 1920 en Xalapa y la región alertó al gobierno de Venustiano Carranza, quien desde la Secretaría de Gobernación envió a una comisión de ingenieros para analizar el por qué del primer gran terremoto en México del que se tenga memoria. “Ese equipo de ingenieros llegó a Xalapa para analizar el terreno y las posibles causas del sismo y al finalizar su encomienda elaboraron un documento en el cual ya se hace la recomendación de crear un organismo que se equipararía a lo que ahora es protección civil, pero no se concretó”, comentó el integrante del Consejo de la Crónica.
Ángel Rafael Martínez Alarcón recordó que otro gran sismo en Xalapa es uno ocurrido en 1937. Ese movimiento telúrico ocasionó graves afectaciones al Palacio Municipal, que se encontraba al lado oeste del Palacio de Gobierno, frente al Parque Juárez, por lo que tuvo que ser trasladado a la Casa de los Leones, ubicado en la calle Rafael Lucio.
En 1957, otro gran temblor sembró el miedo entre los habitantes de la capital del estado debido a que se sintió muy intenso y se registraron afectaciones. A ese temblor, mucha gente lo recuerda aún como “el temblor de la caída del Ángel de la Independencia”.
El 28 de agosto de 1973 un gran sismo ocasionó afectaciones en viviendas y edificios públicos en Ciudad Serdán, Orizaba, Córdoba y Xalapa, entre otras ciudades de la región.
“El temblor de 1985, muchos lo recordamos porque se sintió muy intenso en la zona de Xalapa. Se registraron graves afectaciones y una réplica, también intensa, se sintió el 20 de septiembre de 1985. A la delegación de la Cruz Roja de Xalapa le tocó coordinar el rescate a nivel nacional, porque aquí en ese entonces se tenía la sede nacional. Varios socorristas xalapeños viajaron a la ciudad de México para ayudar en el rescate de personas y atender a los heridos”, manifestó Ángel Rafael Martínez Alarcón.
Otros dos sismos que se recuerdan en Xalapa debido a su intensidad son los del 15 de junio de 1998 y el del cinco de agosto de 2015, que no ocasionaron daños, pero asustaron mucho a la población. A toda esta serie de sismos hay que agregar los que se han sentido recientemente los días siete y 19 de septiembre con las graves consecuencias que ya se conocen.

TRES MIL MUERTOS EN XALAPA EN 1920
Hace 97 años, el día tres de enero de 1920, Xalapa sufrió los estragos de un intenso sismo que tuvo su epicentro en el cerro de Quimixtlán, a unos 40 kilómetros de la capital, y devastó parte de Puebla y Veracruz ocasionando tres mil muertos.
Los lugares más afectados fueron Cosautlán, Teocelo, y localidades vecinas (debido a su cercanía con el epicentro) en donde se dañaron un importante número de casas y otros edificios. El sismo también alcanzó la zona de Huatusco, Córdoba y Orizaba.
Según el libro “Sismos en el estado de Veracruz 1900-1994”, de Césa Luna Bauza, editado por el gobierno del estado en 1994, el sismo del tres de enero de 1920 fue de 8.0 grados en la escala de Richter a las 22 horas. “De acuerdo con el sismograma y reportes de la estación sismológica central, ocurrieron tres temblores, el primero a las 21:45 horas, fuerte oscilatorio; el segundo a las 22:45 horas, trepidatorio, más fuerte que el anterior y con ruidos subterráneos, y el tercero a las 23:01 horas, oscilatorio e imperceptible”, se lee en el libro.
En Coatepec, dice el mencionado libro, todas las familias sin excepción sufrieron daños en sus casas. Ahí se reportó una erupción del volcán San Miguel, que despedía lava y agua hirviente y que arrasaba las rancherías a su paso. Se asegura que 40 eminencias se desgajaron al abrirse el nuevo cráter cayendo las enormes moles sobre pequeños pueblos y rancherías de los cuales no quedaron ni rastro. La zona quedó incomunicada por destrucción de caminos.
En Xalapa se cayeron muchas casas, entre ellas, la Iglesia de los Corazones, el Palacio de Justicia quedó en ruinas al igual que el orfanato Francisco I. Madero. Numerosas casas estuvieron por desplomarse y hubo muchas víctimas entre los escombros.

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