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Sinusitis o rinosinusiti, enfermedad que puede llegar a causar la muerte

  • El Sol de Córdoba
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Dra. Abigail Bello Gallardo

La sinusitis o rinosinusitis es una enfermedad que de no atenderse adecuadamente puede complicarse, llegando en ocasiones a causar la muerte.

Con el propósito de informar acerca de este tema médico a su creciente número de amables lectores, pido a usted sea publicada la presente misiva en su reconocida sección “Cartas a la Dirección”.

Los senos nasales son cavidades óseas que se encuentran por detrás de la frente, mejillas, nariz y ojos. Cuando se infectan y se hinchan o irritan, esta afección recibe el nombre de sinusitis (o infección de los senos nasales).

Este tipo de infecciones suele seguir a los catarros o a los brotes alérgicos (Revisar: http://kidshealth.org/es/parents/sinusitis-esp.html).

Cuando la sinusitis ocurre por una infección, suele ser por virus, hongos o bacterias. (Leer: https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000647.htm).

Debido a que la sinusitis casi siempre se presenta después de la inflamación de la mucosa de la nariz (rinitis), es más exacto utilizar el término “rinosinusitis”.

La sinusitis es un problema de salud pública en México debido a su alta frecuencia, al deterioro de la calidad de vida del paciente; a los altos costos socioeconómicos que genera a quienes la padecen y a los gobiernos.

La sinusitis afecta al 14% de la población general. Más de 37 millones de personas en Estados Unidos padecen un episodio al año, por lo menos. En la última década se ha aumentado la incidencia debido al aumento en la polución ambiental, la concentración urbana y la resistencia a los antibióticos (Consultar: http://www.otorrinoactualidad.com.ar/info_pacientes.php?info=80).

La sinusitis aguda es una enfermedad de corta duración que responde muy bien a los antibióticos y descongestionantes; la sinusitis crónica está caracterizada por síntomas persistentes por más de tres meses o por episodios de sinusitis aguda de más de cuatro veces al año.

El tratamiento de la sinusitis crónica puede ser médico o quirúrgico.

Causas

Los senos paranasales saludables no contienen bacterias ni otros microorganismos anormales y, por lo general, el moco puede salir y el aire puede circular a través de ellos.

Cuando las aberturas paranasales resultan bloqueadas o se acumula demasiado moco, las bacterias y otros microorganismos pueden crecer más fácilmente.

También el exceso de moco por alergias puede causar rinosinusitis.

Los siguientes factores pueden incrementar el riesgo de que un adulto o un niño presente sinusitis:

-Rinitis alérgica o fiebre del heno.

-Fibrosis quística.

-Ir a guarderías.

-Enfermedades que impiden que los cilios trabajen apropiadamente.

-Cambios de altitud (volar o bucear).

-Adenoides grandes.

-Tabaquismo.

-Sistema inmunitario debilitado por VIH o quimioterapia.

Síntomas

Los síntomas de la sinusitis aguda en adultos muy a menudo se presentan después de un resfriado que no mejora o que empeora después de cinco a siete días.

Los síntomas incluyen:

-Mal aliento incluso después de lavarse los dientes.

-Pérdida del sentido del olfato.

-Tos que generalmente empeora por la noche.

-Es frecuente que el paciente tenga voz mormada, como con resfrío o un poco “gangosa”.

-Nariz tapada o secreción nasal con tos por la mañana que dura de 10 a 14 días o más.

-Fatiga, dificultad para respirar por la nariz y sensación de malestar general.

-Fiebre.

-Dolor de cabeza o sensación de presión.

-Dolor similar a presión o inflamación dolor detrás de los ojos, dolor de dientes o en la cara.

-Dolor de cabeza al levantarse por las mañanas o al inclinarse.

-Algunas personas también tienen tos seca que les dificulta conciliar el sueño.

-Molestias estomacales y/o náuseas.

-Dolor de garganta y goteo retronasal —por detrás de la garganta—.

-Roncar estrepitosamente.

El médico especialista en diagnosticar y tratar la sinusitis o rinosinusitis es el otorrinolaringólogo, quien en su caso enviará al paciente con el especialista en alergología e inmunoterapia, si existieran alergias o con el especialista que corresponda.

El especialista en atender la sinusitis en los niños es el pediatra, quien, de ser necesario, enviará al pacientito con el cirujano pediatra, al inmunólogo o con quien esté indicado.

Tratamiento

El tratamiento en general es a base de medicamentos antiinflamatorios locales, descongestionantes, mucolíticos (para diluir la mucosidad), antihistamínicos (medicamentos que sirven para reducir o eliminar los efectos de las alergias) y antibióticos; procedimientos especializados e incluso la hospitalización y cirugía endoscópica o abierta.

En caso de que la causa sea de tipo alérgico, se puede indicar tratamiento para las alergias (inmunoterapia) ayudando a prevenir la reaparición de la enfermedad.

Medidas para ayudar a reducir la congestión sinusal

-Aplique paños húmedos y calientes en la cara varias veces al día.

-Tome muchos líquidos claros como agua, jugos naturales, etcétera, para diluir la mucosidad.

-Inhale vapor de 2 a 4 veces por día (por ejemplo, sentado en el baño con la ducha abierta).

-Rocíe con una solución salina nasal varias veces al día.

-Utilice un humidificador.

-Use un rinocornio o un bote de solución salina a chorro para limpiar los senos paranasales.

-Tenga cuidado con los descongestionantes nasales automedicados, pueden ayudar al principio, pero utilizarlos más de 3 a 5 días puede empeorar la congestión nasal.

Para aliviar el dolor o la presión de los senos paranasales:

-Evite volar cuando esté congestionado.

-Evite temperaturas extremas, cambios bruscos de temperatura e inclinarse hacia delante con la cabeza baja cuando esté congestionado.

-Pruebe con acetaminofén o ibuprofeno.

Complicaciones de la sinusitis, por no tratarse a tiempo

Aunque son infrecuentes, las complicaciones pueden abarcar:

-Pérdida del olfato y del sentido del gusto (no distinguir el sabor de los alimentos).

-Infección de la piel alrededor de los ojos (celulitis orbitaria).

-Abscesos.

-Infección de los huesos de la cara (osteomielitis).

-Meningitis: Infección de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal. Las infecciones en las meninges causadas por bacterias son extremadamente graves y pueden producir daño cerebral y la muerte.

Prevención

La mejor manera de prevenir la sinusitis es evitando la gripe y los resfriados o tratándolos  rápidamente.

-La forma más eficaz de prevenir el contagio de gérmenes es lavándose las manos frecuentemente y a conciencia.

-Comer muchas frutas y verduras, que son ricas en antioxidantes y otros nutrientes que pueden reforzar el sistema inmunitario o de defensa, ayudando al cuerpo a resistir infecciones.

-Tomar Vitamina A, C, Bioflavonoides y Ácidos grasos Omega 3.

-Evitar fumar, el humo y los contaminantes del aire.

-Deseche y aparte cuidadosamente los pañuelos usados.

-Cuando usted o alguien estornude, deben cubrirse la nariz y la boca con el pliegue interno del codo.

-A pesar de que la sinusitis no es contagiosa, suele ir precedida de un catarro, que se contagia muy fácilmente entre familiares y amigos.

-Si padece alguna alergia, haga un esfuerzo por mantenerla bajo control y tratarla rápida y especializadamente, porque las alergias pueden hacer a una persona más propensa a desarrollar infecciones de los senos paranasales.

-Trate de reducir el estrés, ya que éste debilita el sistema inmunitario o de defensa del cuerpo.

-Es importante que durante el invierno se utilicen los humidificadores del ambiente y limpiarlos con regularidad para que no crezca moho.

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