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Huatusco, “La ciudad de la chicatana”

  • Miguel Olvera Caballero
  • en Huatusco

Cuauhtochco es la ciudad de los gatos monteses, aunque actualmente, la ciudad asentada a los pies del cerro del Acatepec se ha convertido en la Ciudad de la Chicatana.
El mercado Juárez es el punto de reunión de los vendedores de este insecto, que se cotiza hasta en 1 mil pesos el kilogramo dependiendo la zona de donde provenga.
A las afueras del mercado la gente se coloca con sus cubetas. Los huatusqueños no necesitan preguntar, ya saben que traen lo anhelado; chicatanas traídas de Mata Oscura, Tenampa, Sochiapa, Totutla y la zona de Mesa del Rancho y sus alrededores.
La gente de los lugares antes mencionados, no se las come, “son insectos” hormigas”, y al estilo de algunos civilizados que las desprecian sólo dicen… “¡guácala bichos!”.
Huatusco es ampliamente conocido por ser el municipio de las chicatanas, donde no faltará quién venda barato o caro el vaso, que va desde los $15 a los $40, dependiendo de la persona que las comercialice.
Don Juan López Cortés, originario de Tenampa, señala que por temporada logra capturar hasta 30 kilogramos de chicatana, la cual se captura por las noches, cuando salen de su hormiguero, “es cara porque cuesta atraparlas, están revueltas las arrieras con ellas, te muerden y sangran las manos con las tenazas”, explica el vendedor que desde pequeño aprendió la técnica para no salir tan mal en la cacería de la hormiga (y eso que al momento de la entrevista ya cuenta con 64 años de edad).
Para atraer al comprador, muchos de los vendedores las revuelven en los recipientes en que se encuentran, pero ellas, ya sin alas, se resignan a ser controladas por los humanos, total, en cuestión de horas se convierten en comida.
En los hogares se distingue quién está por disfrutar de una rica comida exótica a base de chicatanas, ya sea preparadas en salsa, tostada o en taco. El olor que despiden, nada grato al olfato, que aumenta al estarlas cocinando, es ampliamente recompensado cuando envueltas en un taco truenan y son disfrutadas por el paladar.
EL MITO… ¿AFRODISÍACAS?
Aunque para muchos basta el sabor característico de las chicatanas para desembolsar en algunos casos hasta $50 por un vaso pequeño del insecto, otros la consumen por la fama que tienen de ser una comida “afrodisíaca”.
Ahora es común ver en restaurantes de esta localidad a cocineros modernos que acompañan a la hormiga con mariscos, con camarones, en específico.
A pesar de que con bombos y platillos se afirma que tienen propiedades excitantes, luego de una búsqueda sobre la historia, características y propiedades de la hormiga, no se concreta si esto es verdad o no, al final, como en todo… es cosa mental.
La chicatana se trae de Comapa, Tenampa, Zentla, Tomatlán, así como Tlaltetela y se concentra en Huatusco para su venta. Aunque en la administración de Norberto Eduardo Toscaco se intentó crear un mercado para la chicatana y derivados como la salsa, el proyecto nunca se concretó.
LA CHICATANA, SEGÚN LOS CIENTÍFICOS
Las hormigas comúnmente conocidas sólo como “chicatanas” pertenecen a la familia de las arrieras, que de acuerdo a datos científicos, llega a vivir, en el caso de la reina, 14 años, pero algunas hasta los 20.
Como en todo hormiguero hay hormigas gigantes obreras, soldado, cargadora, cortadora, jardinera, nodriza, etc., vive 6 meses y los zánganos copuladores hasta 4 meses, (claro, sin tomar en cuenta que muchas de ellas terminarán, por lo menos en la zona de Huatusco, en un plato).
El macho es de menor tamaño que la hembra y le distingue un olor muy parecido a la orina, de ahí que a las hormigas macho se les conozca como “mionas”, rompiendo el mito de que las “mionas” son las hembras.
Sin importar esto, para muchos niños, al final, antes que comida, son un juguete con el cual se pueden jugar “luchitas”, donde se provoca a los insectos a pelear entre ellos, que al final, terminan mutilados, ahí se comprueba la fuerza que tienen en sus tenazas a pesar de su tamaño.
La chicatana tiene muchos enemigos naturales más, sólo 1 reina de 200 que salen al vuelo nupcial corona un hormiguero maduro, las demás son víctimas de pájaros, reptiles y por supuesto… de los huatusqueños.

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