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La laringitis puede producir la llamada “tos perruna” o “tos de perro”

Abigail Bello Gallardo

Con el fin de informar a su incontable número de gentiles lectores, pido a usted sea publicada la presente misiva, en su sección “Cartas a la Dirección”.

La laringitis es la hinchazón e irritación (inflamación) de la laringe. El problema por lo general se asocia con ronquera o pérdida de la voz (Leer: https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/001385.htm).

Expertos llaman a la laringe “el órgano de la voz” (Ver: http://drfarias.com/index.php/garganta/laringitis).

La laringe está ubicada en la parte superior de las vías respiratorias que van a los pulmones. La laringe contiene las cuerdas vocales y, cuando éstas resultan inflamadas o infectadas, se hinchan y puede ocasionar ronquera y algunas veces puede obstruir las vías aéreas (Consultar: https://www.clinicadam.com/salud/5/001385.html).

La laringitis se presenta en adultos y en niños, sobre todo en menores de tres años (Revisar: https://notodoespediatria.com/2013/04/08/laringitis-tos-perruna-o-afonica/).

El origen más frecuente de la laringitis es la infección de las vías aéreas altas por un virus, aunque también puede ser provocada por una infección bacteriana. Esta enfermedad es muy contagiosa.

Habitualmente se asocia a un resfriado común, al virus de la gripe, a sinusitis, alergias, bronquitis o neumonía, pero también a la tos ferina o a procesos como el sarampión y la difteria.

También pueden causarla:

El fumar, el mal uso o excesivo uso de la voz, por ejemplo, gritar, cantar, impartir clases o hablar en público (docentes —profesores—, oradores, cantantes, locutores, teleoperadores, recepcionistas, profesionales de la voz, etcétera); tumores benignos y malignos, lesiones locales o por lesiones de los nervios que mueven las cuerdas vocales, Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico (ERGE), entre otras enfermedades.

Igualmente, las reacciones alérgicas o la inhalación de irritantes, donde se incluye el humo del tabaco producido por otras personas (tabaquismo pasivo) también pueden causarla.

De todas las enfermedades de la laringe las más frecuentes son los tumores benignos como: nódulos o pólipos que pueden ser tratados con medicamentos, con reposo de la voz, terapia de la voz y/o cirugía.

Algunas formas de laringitis se presentan en los niños y pueden llevar a obstrucción respiratoria mortal o peligrosa. Estas formas abarcan: laringotraqueobronquitis y epiglotitis.

Los pacientes con ronquera persistente que dure más de un mes, en particular los fumadores, necesitan consultar a un médico especializado en oídos, nariz y garganta (otorrinolaringólogo) para que les realicen exámenes de garganta y vías respiratorias altas y diagnostique el origen de su ronquera.

Las personas consumidoras de tabaco son un grupo generalmente predispuesto a padecer patologías graves de las cuerdas vocales, como el cáncer

(Leer: http://blog.carinanos.com/2015/10/20/afonia-disfonia-o-ronquera-que-es-y-cuales-son-sus-causas/).

Síntomas

Como síntomas más importantes, hay que destacar la típica tos “de foca” o tos “perruna”, seca, y que empeora por la noche; junto con un cambio no natural de la voz, que pasa a ser baja y ronca.

-Dolor de garganta.

-Cosquilleo de garganta.

-Afonía (pérdida de la voz).

-Necesidad constante de tener que “aclarar la garganta y la voz”, situación que inflama más las cuerdas bucales.

Puede llegarse a escuchar un ruido brusco al inspirar o tomar aire, como un pitido, denominado estridor.

Según la intensidad de la inflamación, estos síntomas pueden ir empeorando. Puede llegarse a presentar fiebre, malestar general, ganglios linfáticos o glándulas inflamadas en el cuello, náuseas y vómitos e incluso sensación de falta de aire.

También puede presentarse dificultad para la deglución (tragar el alimento), tos constante que a veces produce dolor en el tórax (pecho y espalda); todos los síntomas de un catarro o una gripe (que también pueden ser la causa de la laringitis); y dolor en los oídos, entre otros síntomas.

El especialista en diagnosticar y tratar la laringitis es el otorrinolaringólogo y/o el especialista en audiología, otoneurología y foniatría.

Tratamiento

Debido a que la laringitis más común es causada por un virus, es posible que los antibióticos no ayuden, sólo los antivirales, pero la decisión debe tomarla el médico.

El hecho de dejar descansar la voz (no hablar) ayuda a reducir la inflamación de las cuerdas vocales.

Un humidificador puede aliviar la sensación de aspereza que se presenta con la laringitis.

Los descongestionantes y los analgésicos pueden aliviar los síntomas de una infección de las vías respiratorias altas.

Si la laringitis se acompaña de una sinusitis o una bronquitis aguda o crónica, u otra complicación, el paciente puede requerir antibióticos.

Los infrecuentes tumores malignos en la laringe son sumamente agresivos y su tratamiento ya sea con quimioterapia, radioterapia, quirúrgico o la combinación de éstos suele ser muy dramático. Altera en forma muy importante la calidad de vida del paciente.

Prevención

-No fume y evite el humo de los demás fumadores porque se seca la garganta y el humo irrita las cuerdas vocales.

-Tome mucha agua (un litro o litro y medio mínimo al día, si es adulto). Los líquidos ayudan a mantener las secreciones (moco) en la garganta, y a conservarla húmeda y fácil de limpiar.

-Evite limpiar su garganta. Esto hace más daño que bien, ya que provoca una vibración anormal de las cuerdas vocales y puede aumentar la inflamación. La limpieza de la garganta también induce a la garganta a secretar más moco y a sentirse más irritada.

-No fatigue su voz, de preferencia no hable.

-Evite las infecciones respiratorias superiores.

-Asegúrese de recibir la vacuna anual contra la gripe.

-Lávese las manos frecuentemente.

También:

-Evite los ambientes en donde hay humos irritantes, polvo y gases.

-Respire en un ambiente húmedo, ayudándose en casa de un humidificador.

-Si está enfermo evite acudir a lugares donde hay concentración de personas como guarderías, cines, teatros, centros comerciales, etcétera.

-Trate de evitar a las personas con infecciones de las vías respiratorias altas durante las épocas de gripe y de resfriados.

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